Ostula Culture and Defiance
 

Música y Danzas

Los cantos corales que acompañan las devociones de las gentes de Ostula son tal vez el aspecto más característico de las tradiciones musicales de la comunidad. El conocimiento de estas tradiciones es pasado de generación en generación por los maestros que enseñaban a los jóvenes, quienes en el pasado eran de familias especificas. La necesidad de aprender las letras en latín (que no eran comprendidas por la mayoría de la gente de la comunidad) aumentaba el prestigio que los cantores tenían en una comunidad en la que la mayoría de la gente era analfabeta, pero en la que la religión estaba apuntalada por la palabra escrita y por la habilidad para entonar cantos y dirigir oraciones paralela al estatus que se le adscribía a aquellos que eran elocuentes en la oratoria formal en náhuatl. Los cantos son un elemento importante tanto en las procesiones como en los servicios en la Iglesia.

La música instrumental también desempeña un papel importante. Los instrumentos usados hoy en día son el violín, la guitarra y tambores de diversos tamaños. Estos cuatro instrumentos (a los que en ocasiones se une un violín y/o guitarra adicionales) a veces acompañan a los cantores. Pero su función principal dentro de la Iglesia es tocar antes de los cantores, en las pausas entre cantos cuando los cargueros responsables de las diversas imágenes circulan por el templo ofreciendo a los Santos incienso copal, y durante las limpias del Templo, durante las cuales se limpia la Iglesia y se cambian las ropas y adornos de las imágenes (los adornos del templo en sí cambian de acuerdo a la estación). Los músicos también tocan en las procesiones, donde van a la cabeza de estas, y en el panteón, cuando las familias ser reúnen con las animas de sus muertos tanto niños como adultos cuando estas retornan para Todos los Santos. En esta ocasión los músicos reciben un pago por parte de los familiares para que toquen en las tumbas de sus muertos, pago que también reciben cuando visitan los hogares de familias para cantar a los muertos en los altares que las familias alzan para honrar su memoria.

Una tradición que innova

Los indígenas adoptaron con entusiasmo instrumentos traídos de Europa (a la vez que mantuvieron algunos instrumentos aborígenes de sonido característico, como por ejemplo el teponaztli que es tocado durante la fiesta del Corpus). Pero también desarrollaron sus propios sones y estilos locales, por lo tanto enriqueciendo una tradición internacional y local, aun cuando muchos de estos desarrollos no se dieron a conocer fuera de estas regiones. En su día, estas nuevas formas musicales eran innovaciones y creaciones originales, aunque cuando ahora las tendamos a ver como “tradiciones”. La música que acompaña los servicios religiosos y las danzas de Ostula ha cambiado de hecho a través del tiempo, y lo que podemos ver hoy en día es una especie de imagen instantánea de un proceso histórico en el que sin duda ha habido un gran numero de influencias externas. En el pasado se reunían grupos mayores de músicos. Hoy en día la fiesta de Guadalupe es la que reúne el mayor numero de músicos y mayor variedad de géneros, ya que un cuarteto de cuerda y una banda de mariachis también participan en la fiesta. Durante la mañana del día 12 de diciembre a menudo hay más de un grupo de músicos tocando diferentes melodías en la Iglesia al mismo tiempo. La fiesta Guadalupana también reúne la mayor variedad de estilos musicales, puesto que incluye los himnos Guadalupanos y las mañanitas que son parte del patrimonio cultural compartido nacionalmente.

Las danzas

La mayoría de las danzas son representadas dentro del templo, aunque en algunas ocasiones los danzantes bailan en el atrio o acompañan procesiones. La mayoría de las danzas son acompañadas por un violín solista o por un violín y una guitarra. Casi todas las danzas dividen a los danzantes en dos filas como punto de partida, siendo que hay dos formaciones y movimientos básicos: la cuadrilla y la culebra. Pero también existe una variante en la que los danzantes agarran cintas coloridas suspendidas de una cuerda para crear un círculo. En las danzas del Monarca y la Malinche hay un principal hombre y uno mujer. El primero se mueve con la fila mientras que la mujer se mueve en el círculo, bailando con cada uno de los hombres por turno. También hay danzas dentro de este genero, al igual que otros, en las que el hombre principal danza con parejas de hombres. En algunas ocasiones estas danzas son representadas por niñas con un niño en el papel del Monarca, siendo que en la noche del 12 mujeres de edad se unen a los niños en una versión especialmente divertida de las danzas.

Danzas del Monarca y la Malinche, niñas

Monarca and Malinche dance, girls

Danzas del Monarca y la Malinche, mujeres con niños

Monarca and Malinche dance, women

Las danzas de los Apaches incluyen a un niño pequeño quien representa a un ángel, un hombre principal y dos bartolos, truhanes enmascarados que están relacionados simbólicamente a la figura del fraile mendicante y su bastón. Los bartolos intentan estorbar y hacer caer a los danzantes, en una confrontación que puede llegar a niveles en los cuales hay un riesgo de accidente. También pueden “secuestrar” al niño pequeño y llevárselo a hombros. En algunas representaciones estas figuras capturan niños del público. En uno de los videos podrán ver como uno de estos bartolos se lleva a cuestas a un hombre mayor, quien no encuentra gracioso este improperio.

Los Moros y Cristianos tienen sus propias danzas, en las que el “capitán” de cada bando es el danzante principal. El capitán Moro espera fuera del templo hasta que la música cambia para comenzar su danza, moviéndose a hurtadillas entre la muchedumbre de un modo que refleja la naturaleza truhana de alguien que tiene la intención de robar las imágenes. Estas danzas ser representan en diversas ocasiones siendo que toman una forma diferente en las fiestas en las que aparecen los Xayacates. Tras poner el pueblo patas arriba y luchar a limonazo limpio en las calles, los Xayacates invaden el atrio e interrumpen las danzas de Moros y Cristianos, transformando la secuencia normal en una burla caótica imitando a los principales y parodiando los movimientos normales de la danza.

Cada genero de danzas implica una serie de movimientos distintos. Las características de las danzas hacen que su representación se pueda extender por largos periodos de tiempo, siendo que las danzas que se representan hoy en día al parecer son más cortas que las del pasado. Las palabras no pueden hacer justicia a estas tradiciones, ya que el significado de las danzas está en su representación más que en una descripción externa de lo que está siendo representado. De hecho, hoy en día solo un puñado de gentes ya mayores pueden hablar sobre lo que los elementos individuales de las danzas pueden simbolizar o significar.

Tradición e innovación en las danzas

Estas tradiciones son transmitidas por un maestro de danza, un voluntario que entrena a los danzantes en su tiempo libre, posición que en la actualidad desempeña el Sr. Don Nicomedes Domínguez Flores. El Sr. Domínguez recibe el apoyo de algunos músicos en la enseñanza de los niños, especialmente del Sr. Don Leonardo Francisco Cárdenas. Algunos de los miembros del coro que desempeñan un papel fundamental en la organización de las fiestas en general, en especial el Sr. Don Celestino Martínez Mata, maestro del coro, y el Sr. Profesor Nicodemos Macías Mata, también hacen contribuciones importantes a la reproducción y recreación de las tradiciones musicales y de danzas. El Profesor Macías fue responsable por la introducción de la danza del Kuautli (águila Azteca) en 1993. Las tradiciones musicales y de danzas de Ostula continúan a estar abiertas a nuevas influencias gracias a la participación de danzantes de la comunidad en actividades y programas financiados por el gobierno del Estado, CONACULTA y otros organismos públicos que les ponen en contacto con grupos de danza de la región P’urhépecha del centro de Michoacán y de otros grupos étnicos de diversas regiones. En el pasado esta claro que había un intercambio cultural considerable entre las diferentes regiones de habla náhuatl, por lo que lo que vemos hoy es el producto de décadas de interacción, desarrollo, cambio e innovación, si bien también reproduce formas de expresión que datan de principios del periodo colonial.

Al mismo tiempo intereses modernos por preservar y “rescatar” la cultura indígena ha llevado al rescate de danzas que estaban en declive y a la adaptación de danzas de otras regiones diferentes a las tradiciones musicales e instrumentales de otras zonas. Aunque algunos podrían considerar esto una fuente de “poca autenticidad” también es una fuente de creatividad no muy diferente, tal vez, de los “préstamos” que tuvieron lugar entre comunidades en el pasado gracias a la interacción cultural entre ellas. Lo que es más importante es que las danzas y representaciones rituales aquí presentadas también incorporan significados que reflejan memorias históricas importantes y la manera en la que los indígenas se posicionaron en un mundo dominado por otros. Las tradiciones culturales de Ostula nos ayudan a comprender como la comunidad se organizó para enfrentarse a poderes externos tanto de un modo simbólico como práctico, permitiéndoles aseverar su autonomía y mantener el control exclusivo sobre su territorio.

Para escuchar las vísperas cantadas de la Fiesta of San Nicolás haz clic en la barra de control

Ver segmentos de video de música y danzas

Los cantores de Ostula, Fiesta de San Juan Bautista

Church cantores

Músicos, Fiesta de San Juan Bautista

Musicians San Juan Bautista

Todos los Santos, Campo Santo

Musicians in campo santo, Todos los Santos

Músicos tocando durante las danzas de Corpus

Musicians playing Corpus

Danza del Monarca y La Malinche,
Fiesta of Santa Teresa

Santa Teresa dances

La Malinche, Santa Teresa

Danza de los Apaches

Child Angel Apache Dance

Bows and arrows, Apache Dance

San Juan, músicos y Apaches
en la procesión

Musicians and Apaches in san Juan procession

Content John Gledhill (john.gledhill@man.ac.uk)