Ostula Culture and Defiance
 

Ostula Hoy

La comunidad indígena de Ostula, perteneciente al municipio de Aquila, posee un territorio de más de 19000 Hectáreas, que se extiende desde el asentamiento costero de La Ticla hasta las sierras. El pueblo de La Mina de la Providencia se encuentra en la frontera nordeste, entre Ostula y la comunidad indígena de Aquila, mientras que el territorio de Ostula limita con Coire al Sur. El centro administrativo y principal centro poblacional, Santa María de Ostula se encuentra casi en el corazón del territorio comunal, entre sierras, en una meseta sobre el río Ostula.

Al pueblo de Santa María de Ostula se llega por una brecha de 17 kilómetros que conecta a la carretera costera federal, construida a finales de los años 70. Hay poca tierra plana o irrigada en el valle de Ostula. La mayor parte del cultivo de maíz tiene lugar en los cerros, con el uso de técnicas de tumba y quema.

Mapa de la costasSierra nahua y los centros urbanos regionales - haz clic para ampliar la imagen

Map of Costa Sierra Nahua

El municipio de Aquila, el mayor en términos de área del estado de Michoacán, tenía en el año 2000 una población total de 22152 habitantes, habiendo experimentado un crecimiento poblacional del 9% con respecto a la década anterior. Debido a la falta de servicios médicos y comunicaciones modernas, las tasas de mortalidad infantil se mantuvieron altas en las comunidades indígenas hasta los años 70.
Aquila es uno de los 14 municipios de Michoacán (del total de 112 municipios que comprende este estado) cuyos indicadores de bienestar social están en los niveles más bajos (nivel 7). Entre Aquila y Colima se encuentra el pequeño municipio de Coahuayana, siendo que la ciudad de tamaño mayor más cercana es Tecomán, Colima. Coalcomán, aislada entre cerros, es el centro urbano más cercano en Michoacán, pero la carretera que une Aquila a Villa Victoria y Coalcomán, que pasa por la mina de hierro explotada por el grupo Hylsa, se encuentra en condiciones deplorables.

La comunidad indígena de Ostula comprende 49 asentamientos diferentes, que van desde pequeñas rancherías con tan solo un par de casas a asentamientos mayores, tales como Santa Maria de Ostula, con 800 habitantes, La Ticla con 500, y la Cofradía de Ostula, con más de 400.

Vista del valle y del río de Ostula desde los cerros - haz clic para ampliar la imagen

Photo of the Ostula River

La organización agraria y civil de la comunidad indígena

En 1991, la última vez que la comunidad agraria llevó a cabo un censo oficial, la población de la comunidad de Ostula era de 3360 habitantes. En aquel tiempo 591 de los 669 cabezas de familia eran reconocidos oficialmente por el Ministerio de Reforma Agraria como comuneros, personas con derecho a cultivar tierras dentro del territorio comunal y con derecho a voto sobre cuestiones agrarias. Solo había unas pocas familias mestizas que vivían dentro de la frontera del territorio de Ostula, siendo que sus miembros no tenían derecho a participar en los asuntos de la comunidad.
La asamblea comunal es la autoridad suprema en relación a todas las decisiones comunales. Los asuntos agrarios son administrados por un Comisariado de Bienes Comunales y un Consejo de Vigilancia, cuyos miembros son elegidos en asamblea. Una asamblea de todos los residentes mayores de edad de la comunidad elige a las autoridades civiles, presidida por un Jefe de Tenencia, cuya oficina se encuentra en Sta. M. de Ostula. Otros asentamientos eligen un encargado del orden. Todos estos cargos son formas modernas de gobierno comunal introducidas tras la Confirmación y Titulación de sus tierras comunales por decreto presidencial en 1964.

Derechos agrarios y el cultivo de la tierra

Aunque la tierra es de propiedad comunal, una vez que una familia desmata una parcela tiene derechos exclusivos de su uso. Entrevistamos a más de la mitad de los comuneros. Aunque algunos de ellos tiene tierras que son irrigadas y pueden cultivar todo el año, la mayor parte de los comuneros depende de las lluvias y de cambios en la zona a cultivar. Casi el 80% emplea solo fuerza de trabajo familiar . La cría de ganado es menos importante hoy en día de lo que fue en el pasado, cuando el ganado podía pastar libremente en las tierras comunales debido a la ausencia de cercados de alambre de púas alrededor de cosechas y pastizales. Aunque la mayoría de los hogares no consigue producir suficiente maíz como para garantizar su autosuficiencia, no obstante muy pocos dependen totalmente del mercado para conseguir toda la comida que consumen, siendo que existen mecanismos sociales dentro de la comunidad para la redistribución de maíz desde los hogares que tienen maíz sobrante hacia aquellos hogares que tienen falta.

Los productos agrarios producidos expresamente para la venta fuera de la comunidad incluyen jamaica, tamarindo y algunas frutas. Estos mercados están bajo el control de comerciantes de Tecomán y de otras ciudades de la región. Los proyectos que visan promover la producción comercial en la zona tienden a no ser atractivos o accesibles para estos campesinos indígenas que no disponen prácticamente de capital alguno. La creación de una Unión de comunidades indígenas en los años 90 todavía no ha tenido un impacto significativo en estos problemas, aunque sí ha abierto espacios para la discusión de otros problemas, tales como la tala ilegal.

La migración

Aunque las comunidades indígenas de la costa son vistas con frecuencia por forasteros como relativamente cerradas en si mismas, la migración temporal en busca de trabajo asalariado no es un fenómeno reciente consecuencia de la construcción de carreteras, siendo que ya había gente que salía de la comunidad para vender cosechas y ganado aun en los días en los que se tardaba una semana en regresar de Tecomán. Dos tercios de los comuneros entrevistados tenían alguna experiencia laboral fuera de la comunidad, muchos de ellos habiendo salido junto con toda su familia para trabajar durante cortos periodos de tiempo en plantaciones comerciales de Colima, Coalcomán o Jalisco.

La migración a Estados Unidos comenzó en los años 60, siendo es cada vez una opción más importante para los jóvenes, muchos de los cuales deciden permanecer por periodos más largos de tiempo en Estados Unidos dado el cada vez más alto coste y riesgo que la migración indocumentada incurre.

Más fotos de la asamblea comunal

 

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Cultivo de maíz en los cerros

Photo of Ostula Countryside

Quemando las parcelas

Slash and Burn Farming

Niveles de Bienestar Social en Michoacán, por municipios (INEGI)

Michoacan state in Mexico

Levels of Social Welfare in Michoacan by municipios

Asamblea comunal, Ostula.

Community Assembly

Comisariado speaks

comunero speaks

Another comunero speaks

Unión de Comunidades

Indigenous Union Office

Content John Gledhill (john.gledhill@man.ac.uk)