Ostula Cultura y Desafío gráfica título

Ostula

es una comunidad indígena situada en la costa del estado de Michoacán, México. Esta zona fue la primera a ser colonizada por los españoles tras la conquista de Tenochtitlán, capital del imperio azteca por Hernán Cortés. Lo más destacable tanto de Ostula como de las comunidades vecinas náhuatl-hablantes de Coire y Pómaro es su control sin interupciones de sus territorios comunales desde el período colonial hasta nuestros días.

Este sitio de Internet presenta tanto una introducción a la cultura y sociedad de Ostula como un resumen de la historia de la comunidad y de su región. Además de texto y fotos, ofrece segmentos de video con sonido, junto con trascripciones (en castellano modernizado) y fotos de algunos de los documentos históricos originales usados para llevar a cabo el estudio.

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En el contexto de este sitio, "hoy en día" se refiere a los años 2002 y 2003. En los últimos años se han estallado nuevos conflictos entre la comunidad y poderosos intereses económicos externos, los cuales han costado muchas vidas. Hasta cierto punto, nos hacen acordar de la historia anterior de la comunidad, pero los conflictos recientes están desarrollándose en un contexto de violencia paramilitar que todas las instancias del estado han permitido actuar con impunidad. Para mayor información, haga clic aquí

Segmento de video de los enmascarados llamados Xayacates
Xayacates, 13 de Diciembre , 2001. Haz clic en la foto para ver el video.

Autonomía

Aunque el principal objetivo de este sitio es dar a conocer a Ostula, su gente y tradiciones, la comunidad está involucrada en el movimiento por los derechos indígenas. Debido a que la región costera tiene graves problemas de pobreza y exclusión social. hay mucho en juego.

A la frente de las demandas en varios paises de los pueblos indígenas por justicia social se encuentra el derecho a la autonomía y autodeterminación en el manejo de sus recursos y sobre las decisiones que afecten su futuro. Gracias a su exitosa defensa de su autonomía en el pasado, la comunidad de Ostula tiene mucho que contribuir al movimiento indígena en general.

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Historia

Los pueblos indígenas de esta región lograron reconstruir sus sociedades y cultura durante el siglo XVII después de sufrir un saqueo brutal durante los primeros cien años de la época colonial. Originalmente había más comunidades náhuatlhablantes en la zona, pero tanto la comunidad de Coalcomán como la de Maquilí habían desaparecido antes de la Revolución Mexicana de 1910. Una de las metas del proyecto de investigación en la cual se basa esta presentación por Internet es entender por qué y como Ostula logró defender la integridad de su territorio más exitosamente que otros pueblos vecinos. Otras dos comunidades, Huizontla y Aquila, fueron temporalmente extinguidas y posteriormente recreadas en el siglo XX.

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Cultura

Ostula no sólo consiguió defender con éxito prácticamente todas las tierras que componían su territorio ancestral sino que también se mantuvo como centro religioso para toda la región. Aunque su celebración más conocida es la fiesta de la Virgen de Guadalupe en diciembre, cada mes se celebra alguna fiesta en la comunidad. Este sitio de Internet permite ver videos de muchas de estas celebraciones y apreciar las ricas tradiciones musicales de cantos, danzas y teataro ritual que se dan en la comunidad. Un elemento importante de estas tradiciones culturales es el modo en el que expresan un espiritú de desafío contra la dominacieon tanto espiritual como seglar de europeos, criollos y mestizos.

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foto de la danza de los Apaches foto de una asamblea comunal
Danza de los Apaches
Asemblea Comunal

 

Foto de Santa Maria Ostula
Santa Maria Ostula

 

Agradecimientos

CONACYT logo

ESRC logo

Agradezco el apoyo generoso brindado a este proyecto de investigación por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) en México y por el Economic and Research Council (ESRC) del Reino Unido.

Este sitio de Internet complementa un libro publicado por El Colegio de Michoacán en 2004, Cultura y Desafío en Ostula: Cuatro Siglos de Autonomía Indígena en la Costa-Sierra Nahua de Michoacán.

El Colegio de Michoacan logo
The University of Manchester logo

También agradezco el apoyo de Lucio Jaimes Sánchez, quien trabajó como auxiliar de investigación durante el estudio etnográfico de Ostula, y de Elena Calvo González, quien tradujo el texto inglés de este sitio de Internet al español. Juan Manuel Mendoza Arroyo me ayudó con las trascripciones de las Hijuelas de Coalcomán y con algunas otras partes del trabajo de investigación en los archivos.

Content John Gledhill (john.gledhill@man.ac.uk)